研究人员重新设计了一种致癌蛋白 - 没有副作用

研究人员重新设计了一种致癌蛋白 - 没有副作用

当设计蛋白(红色)与免疫细胞受体(灰色和紫色)​​结合时,它会增强免疫活性,从而杀死癌细胞。

Ian Haydon /蛋白质设计研究所
研究人员重新设计了一种致癌蛋白 - 没有副作用

对于患有侵袭性肾脏和皮肤癌的患者,称为白细胞介素-2(IL-2)的免疫增强蛋白可以成为救星。 但它对抗癌症的剂量也会产生危及生命的副作用。 现在,科学家们已经使用计算机建模从头开始设计一种新的蛋白质,模仿IL-2的免疫增强能力,同时避免其危险的副作用。 到目前为止,该蛋白质仅在动物中进行过测试,但很快就会进入人体试验阶段。

IL-2在指导身体对外来入侵者的免疫反应方面起着关键作用。 该蛋白质是一种称为细胞因子的信号分子,通过同时与其IL-2β和IL-2γ受体结合,提高了被称为T淋巴细胞的白细胞的活性。 在存在第三种受体IL-2α的细胞中,IL-2与所有三种受体共同结合。 在其他白细胞中,这会抑制身体的免疫反应。 但它也可能发生在血管中的细胞中,导致这些血管泄漏,这是一种潜在的致命疾病。

“人们已经尝试了30年来改变IL-2,使其更安全,更有效,”西雅图华盛顿大学(UW)生物化学家丹尼尔·阿德里亚诺·席尔瓦·曼扎诺说,他是这项新研究的第一作者。 但是,IL-2不稳定,当它失去正常的3D形状时停止工作,许多突变使结构不稳定,Silva Manzano说。

为了做得更好,Silva Manzano与美国威斯康星大学蛋白质设计师David Baker以及美国,葡萄牙,西班牙和英国的同事合作,从头开始重塑IL-2。 他们开始研究IL-2的原子图与所需的β和γ受体相互作用,以及不希望的α受体。 IL-2是单链长氨基酸。 当它折叠成活动的3D形状时,它会形成四个扭曲成螺旋状的部分,称为α螺旋,它们通过一系列环绕在一起,将它们捆绑在一起。 在这束螺旋的底部是两个与β和γ受体结合的位点。 同时,蛋白质顶部的一个螺旋和两个环的部分与α受体结合。

Baker,Silva和他们的同事编写了Baker开发的蛋白质设计软件,称为Rosetta,以维持与β和γ受体的所需相互作用,但消除了与α受体结合的部分。 罗塞塔生产了40种选择。 在分析它们之后,该团队合成并测试了22,调整了最佳,以提高设计蛋白质的稳定性及其在结合所需受体方面的有效性。

最后,研究人员确定了他们称为Neo-2/15的版本,该版本仅与IL-2共享14%的氨基酸序列。 实验室研究显示它与β和γ受体紧密结合,但与α受体无关。 在结肠癌和黑素瘤的小鼠模型中,该化合物减少了与α受体相关的副作用,强烈抑制肿瘤生长,甚至 。 他们今天在“ 自然”杂志上报告说,给予其他小鼠的常规IL-2没有做后者。

西雅图弗雷德哈钦森癌症研究中心的临床肿瘤学家詹姆斯奥尔森说:“他们采取的方法非常出色。” 奥尔森说,如果它可以减少人们的危险副作用,Neo-2/15可以让医生给予患者更多的治疗,并且更长时间,以帮助免疫系统消灭癌症。 他说,与经批准的免疫治疗药物(称为相结合,它可能也很有价值,它可以阻止肿瘤隐藏免疫哨。

威斯康星大学已将Neo-2/15授权给一家名为Neoleukin Therapeutics的西雅图初创公司,该公司正致力于将其纳入临床试验。 该公司的研究人员正在探索抗体如何在肿瘤而不是正常细胞中靶向蛋白质,以免引起自身免疫反应,Silva Manzano说,他计划加入该公司担任研究负责人。 贝克补充说,选择性寻找某些受体的类似方法可能有助于提高针对其他类型癌症的免疫反应,以及抑制对自身免疫疾病的免疫反应。 奥尔森表示赞同。 “这只是第一次击中弓箭,”他说。

白菜网送彩金平台:NEON生态实验室处于危险之中,被解雇的顾问在改组后警告NSF

NEON生态实验室处于危险之中,被解雇的顾问在改组后警告NSF

生态学家于2018年在阿拉斯加北部的NEON's Toolik Lake工厂进行植被测量。

THOMAS COLBY WRIGHT
NEON生态实验室处于危险之中,被解雇的顾问在改组后警告NSF

国家生态观测网络(NEON)是由白菜网送彩金平台(NSF)资助的价值5亿美元的设施,它希望通过收集有关北美洲长期环境变化的前所未有的大量数据来彻底改变生态。 但是,随着NEON准备开始全面运作,突然的领导层改组有可能疏远那些将使用这些数据的科学家,因此对其成功至关重要。

1月8日,NEON的首席科学家兼首席调查员Sharon Collinge在管理该网络的Battelle Memorial Institute在她不知情或未经同意的情况下解雇了两名高级管理人员4天后辞职。 在Collinge辞职后的几个小时内,Battelle解散了NEON的20名成员技术咨询委员会,结束了反对Battelle行动的小组成员的大规模辞职。 经过多年的成本超支,施工延误以及对该项目科学价值的争论,使得许多研究人员感到困惑和担忧,因此快速发展。

Battelle“刚刚烧毁了该国一些最杰出的生态学家,”威斯康辛大学麦迪逊分校的大气科学家Ankur Desai说,他曾在NEON现已解散的科学,技术和教育咨询委员会(STEAC)任职。 “这使该项目面临巨大风险。”他和其他前STEAC成员希望恢复咨询小组并加强其作用。 他们在1月14日致Battelle高管和NSF领导层的一封信中写道,解散它“让NEON对错误开放,并且......正在滋生用户群的不信任”。

这次剧变是NEON最新的自我伤害。 该项目首先由当时的白菜网送彩金平台主任丽塔科威尔于2000年提出,已经扼杀了六位科学主任 - 科林格持续不到一年 - 陷入困境的两位承包商,促使国会对支出和管理实践进行调查,并产生了看似无穷无尽的流外部专家的批评性评论。 许多生态学家还担心,NEON每年6500万美元的运营预算将减少NSF可用于生态研究的资金,这些资金不依赖于总部位于科罗拉多州博尔德的81个工厂的数据。

在白菜网送彩金平台解雇该项目的原始承包商之后,Battelle于2016年接管了NEON,而这家位于哥伦布的非营利组织因将该项目推向正轨而受到广泛赞誉。 截至2018年底,除了最新的预计成本4.69亿美元外,它还完成了除NEON数据收集站点以外的所有工作的所有工作,减少了1000万美元。 在2018年11月的一次会议上,国家科学委员会的成员,NSF的总统任命的监督机构,对这一进展表示欢迎。 “我觉得我们处在一个非常幸福的地方,”加州大学伯克利分校的大气科学家Inez Fung说道,他曾带领一个专门的小组成立,密切关注NEON。 (冯已经离开董事会。)“我期待着非常伟大的发现,”她补充道。

但本月的事件让NEON的未来蒙上阴影。 1月4日,Battelle高管取消了监督该项目转变的Richard Leonard和生态学家Wendy Gram,他是自2008年以来一直在NEON工作的高级经理兼参与负责人。几分钟之内,两人都被护送出了NEON的总部。

Collinge在2018年2月加入NEON时,从科罗拉多大学科罗拉多大学获得了2年的假期,他说Battelle没有注意到他们的射击。 她认为这是一系列发展的最后一根稻草,这些发展破坏了她领导天文台的能力。

“我没有被授予成功的权力,”她写给Battelle官员,因为她宣布她决定提前一年回到她作为环境研究教授的终身职位。 科特林说,巴特尔答应她有能力“分配人力和财力资源”,并且解雇是违反协议的。

然而,Battelle表示,Collinge不能雇用和解雇权力,因为她不是非营利组织的雇员。 Battelle营销和通信高级副总裁Patrick Jarvis表示,随着NEON从建设转向运营,需要进行管理变革。

“由于我们正在转移我们的重点,我们决定简化我们的管理结构,以最有效地使用我们的资金,”贾维斯告诉科学 他说土壤科学家尤金·凯利(Eugene Kelly)在过渡到巴特尔(Battelle)期间曾作为NEON的顶级科学家度过了一年,他同意以一种代理身份回归,直到雇用一位永久性的天文台导演。 贾维斯补充道,新负责人将决定如何重建任何咨询结构。

NEON咨询小组的一些前成员说,恢复委员会至关重要。 他们在信中指出,STEAC是“科学界与NEON之间沟通和指导的主要手段”。 他们写道:“这些[咨询]结构必须能够告诉组织它可能不想听到什么,而不必担心受到报复。” 前STEAC成员说,这种独立性缺乏,因为专家组向Battelle报告,而不是NSF - 这种关系在NSF通过承包商资助和运营的许多大型设施中似乎是独一无二的。

NSF如何应对最新的危机将是NEON未来发展的关键。 但目前政府的部分停工已经缓解了它的反应,这已经解决了监督该项目的NSF工作人员。

一个问题是,当目前的协议于2020年9月结束时,Battelle的管理NEON的合同是否将续签.NSF选择该公司“因为他们知道如何建造东西,因为我们正面临危机,”Fung说,并补充说董事会成员期望下一份合同的“强劲竞争”。

一些科学家怀疑是时候改变了。 新泽西州新墨西哥大学的植物生物学家斯科特·科林斯说,“巴特尔拯救了NEON并做了出色的工作。”他是一名STEAC成员,在NEON孵化时曾在NSF工作过。 “但他们不知道如何经营生态观测站。”

尽管目前出现动荡,但生态学家仍然支持NEON取得成功。 但在得到关于本月改组的消息后不久发布的一条推文Desai反映了许多人担心可能会发生的事情:“伟大的数据,没有用户,没有信任=失败。”

战斗埃博拉很难。 在刚果,假新闻使其变得更难

战斗埃博拉很难。 在刚果,假新闻使其变得更难

联合国儿童基金会埃博拉外联小组的一名成员向刚果民主共和国贝尼的公众发表讲话。

©UNICEF / UN0228985 / Naftalin
战斗埃博拉很难。 在刚果,假新闻使其变得更难

刚果民主共和国(DRC)的埃博拉疫情正在为打击假新闻提供一个自然的实验。 在一场充满争议的总统选举中发生冲突地区,这种流行病已被证明是阴谋理论和政治操纵的肥沃土壤,这可能妨碍治疗病人和抗击病毒传播的努力。 公共卫生工作者采取了前所未有的努力来打击错误信息,称埃博拉应对措施的成败可能会取决于谁来控制叙述。

刚果民主共和国选举委员会于1月10日宣布反对党领袖菲利克斯·齐塞克迪赢得2018年12月30日举行的选举后,预计紧张局势将再次上升。外国观察员和罗马天主教会的监察员说,另一名反对派人物马丁·法尤鲁,获得更多选票,他的支持者指控欺诈。 卫生工作者知道谣言在不确定的情况下茁

纽约联合国国际儿童基金会(联合国儿童基金会)的卡洛斯纳瓦罗科罗拉多说:“我通常会告诉我的团队,我们会对抗两起爆发,埃博拉和恐惧症。” “这完全与信息有关。”在埃博拉病毒爆发中,联合国儿童基金会和其他机构首次联合起来作为一个单一的应对小组,向刚果民主共和国卫生部作出回应,其中包括使用无线电波的数十名社会科学家,社交媒体,与社区和宗教领袖会面以打击错误信息。 响应者还通过使他们的工作更加透明来促进信任 - 在某些情况下是字面上的。 一个新的生物安全帐篷,称为疫情的生物安全紧急护理单位(CUBE),允许亲属在治疗期间访问和观察埃博拉患者。

自2018年8月以来,有600例确诊病例和343例死亡病例,疫情是5年前西非大规模流行病发生后的第二大疫情,死亡人数超过11,000人。 冲突在反政府据点北基伍多年来一直在闷烧,而且一些处于危险地区的地区无法进入,因为它们是由武装叛乱分子控制的,或者无法通过公路或铁路到达。 疫情已经蔓延到几个城市中心,包括Butembo,一个近70万的城市。 默克公司开发的一种实验性疫苗,目​​前已接近近6万人,可能会减缓病毒的传播,但并没有阻止它。

在西非,恐惧使人们远离诊所,这意味着埃博拉病例以及麻疹和疟疾等疾病得不到治疗。 对政府和援助工作者的不信任高涨,谣言猖獗。 现在在刚果民主共和国更是如此。 2018年9月,一名反对派政治家Crispin Mbindule Mitono在当地电台声称,一个政府实验室制造了埃博拉病毒“以消灭贝尼人口”,这是一个爆发最早疫源地之一的城市。 另一个传言称,默克疫苗使其接种者无菌。 2018年12月26日,全国选举委员会决定将贝尼和布滕博从民意调查中排除在外; 第二天,埃博拉评估中心在抗议期间遭到袭击。

战斗埃博拉很难。 在刚果,假新闻使其变得更难

CUBE是一个透明的生物安全帐篷,允许卫生工作者在不佩戴防护装备的情况下治疗埃博拉患者。

ALIMA / Anne-Gaelle Borg

虽然反对派组织谴责该委员会的决定,但他们呼吁保护埃博拉应对措施 - 卫生工作者认为这是一个小而重大的胜利。 “我们已经设法让社区将他们的思想从埃博拉的控制权与更广泛的政治议程分开,”负责世界卫生组织在瑞士日内瓦运动中的角色的迈克尔瑞安说。 “这真的很有帮助。”Ryan将大部分功劳归功于为参与响应的各个机构工作的社会科学家。 与社区参与工作者一起,他们占劳动力的三分之一。

他们的部分职责是绘制病毒传播的社交网络图表,但他们也收集有关社区感知的信息,这些信息会在几天内输入由红十字会与红新月会国际联合会创建的在线“仪表板”( IFRC)在日内瓦。 刚果民主共和国卫生部金沙萨发言人Jessica Ilunga表示,政府还招募年轻人报告在刚果民主共和国主要信息渠道WhatsApp上传播的错误信息。

随着谣言浮出水面,通信专家通过WhatsApp或当地电台用准确的信息反驳他们。 他们注意不要重复错误的信息; 研究表明,这是帮助公众“忘记”虚假新闻和加强真相的最佳方式。 埃博拉幸存者的声音支持也有所帮助。 感谢他们的照顾,一些人已成为埃博拉治疗中心(ETCs)的志愿者。

到目前为止,响应者认为他们正在赢得信息战。 红十字与红新月联会的Ombretta Baggio表示,那些认为自己可能生病的人现在更愿意接受转介到ETC而不是早期。 联合国儿童基金会驻刚果民主共和国的副代表Tajudeen Oyewale说,这次爆发中首次使用的CUBE也是一个很大的帮助。 在过去,访客与ETC内的患者保持安全距离或根本不允许。 CUBE由一个名为ALIMA的塞内加尔组织设计,具有透明的墙壁和外部手臂入口 - 就像实验室手套箱中那样 - 允许患者及其亲属近距离观察和说话。 15,000欧元的可重复使用单元也可以改善护理,因为卫生工作者不需要佩戴笨重的保护装置来限制其运动,只能在短时间内佩戴。

为当地社区成员组织的ETC之旅也有助于为靠近中心的生病母亲的孩子提供服务。 北基伍省的救护车在运送疑似埃博拉病人时不再使用警报器,因为这种声音在西非被认为是耻辱。

埋葬习俗也在不断发展。 在早期的埃博拉流行病中,受害者经常被埋葬,用不透明的身体袋密封,不允许亲戚和朋友说再见。 这引起了怨恨,引发了关于尸体被盗以出售器官的谣言。 在西非流行病中引入的所谓“安全和有尊严”的葬礼中,家庭有更多机会看到并花时间与身体在一起。 对于目前的流行病,应急人员采购了透明的尸袋,让家人可以看到亲人,直到棺材关闭。

“我们在西非学到的最神奇的教训之一就是我们不需要改变传统葬礼的一切,”人类学家朱丽叶贝德福德说,他是英国一家名为Anthrologica的咨询公司的主管。 “我们只需要确保它在医学上是安全的。”如果亲戚穿着防护服,有时甚至允许触摸身体。

如果发生进一步的动乱,应急计划已经到位,伙伴机构已加强了尚未受到这一流行病影响的邻近地区的准备工作。 莱恩说,政治问题可能有一个好处:“抵制的社区是精力充沛的,”他说。 “如果你能将这种负能量转化为正能量,那么它就会成为一种有益的力量。 你只需要知道如何选择那个锁。“

对于一些多发性硬化症患者,敲除免疫系统可能比药物更好

对于一些多发性硬化症患者,敲除免疫系统可能比药物更好

在一项针对多发性硬化症的新试验中,血液干细胞(此处描绘为黄色,在骨髓中)在化疗后再生免疫系统。

Dennis Kunkel显微镜/科学来源
对于一些多发性硬化症患者,敲除免疫系统可能比药物更好

在多发性硬化症(MS)中,一种剥去隔离神经细胞的鞘的疾病,身体的免疫细胞将神经系统视为敌人。 一些药物试图通过控制免疫细胞或使它们远离大脑来减缓疾病。 但几十年来,一些研究人员一直在探索一种替代方法:消灭这些免疫细胞并重新开始。

该方法称为造血干细胞移植(HSCT),长期以来一直是某些癌症治疗的一部分。 一轮化疗可以消灭免疫系统和输入干细胞 - 来自患者自己的血液,或者在某些情况下,输入捐献者 - 重建它。 该程序已经在世界各地的几个临床中心用于MS和其他自身免疫性疾病,但它具有严重的风险并且远非常规。 现在,一项随机临床试验的新结果表明它可能比目前批准的一些MS药物更有效。

伦敦帝国理工学院的神经学家保罗·穆拉罗(Paolo Muraro)也曾研究过MSCT的HSCT,他说:“从未对这种程度进行过并排比较。” “它以非常雄辩的方式说明了这种治疗的力量 - 效力水平。”

近30年前,当血液学家Richard Burt看到HSCT如何在白血病和淋巴瘤患者中发挥作用时,他被一种奇怪的效果所震惊:在这些患者重建免疫系统后,他们的儿童疫苗不再保护他们,现在在西北大学的Burt回忆道。伊利诺伊州埃文斯顿的大学Feinberg医学院。 如果没有新的疫苗接种,新的免疫细胞将无法识别麻疹和腮腺炎等病毒,并立即发起反击。 这表明,在自身免疫性疾病的情况下,重新接种免疫系统可能有助于身体“忘记”自己的细胞是敌人。

Burt和其他人已经将HSCT用于各种自身免疫疾病,包括类风湿性关节炎和狼疮。 在过去几年中,有几个团队报告了MS的令人鼓舞的结果。 但只有一项研究 - 仅评估了17名患者 - 。

在新的试验中,伯特和他的同事招募了110名最常见的MS患者,称为复发缓解。 在这种形式的疾病中,患者可以长时间没有症状 - 包括肌肉无力和视力问题 - 在炎症爆发之前。 试验参与者在前一年中至少有两次这样的复发,尽管是几种已批准的MS药物之一。

一半的参与者继续接受药物治疗,但从一种不适用于他们的药物转变为另一种药物。 另一半接受了HSCT。 首先,研究人员收集了他们的血液,以便以后重新灌注。 然后,他们给患者提供了一系列药物来杀死大部分免疫细胞。 Burt指出,在这项试验中,患者可以通过骨髓中的干细胞再生自己的免疫系统,这些干细胞不会被湮灭。 但他们收到了自己的干细胞富含血液的回输,以帮助加速恢复数天。

一年后,研究人员评估了每位患者疾病进展的程度。 根据包括力量,协调和言语测量的0到10的残疾等级,药物治疗组中大约25%的患者的分数至少有一个点恶化, 研究人员今天在“美国医学会 杂志”JAMA )上在线报道 。

MRI扫描还显示移植组脑部病变较少,患者生活质量调查也有所改善。 (药物治疗组的调查分数略有恶化。)治疗5年后,移植组中约有15%的人复发,而对照组约为85%。

Muraro说,这两个团体“大规模地”分道扬.. 但他补充说,两种最有效的MS药物未包括在对照组中。 一项,ocrelizumab,在研究参加者时未获批准。 另一种阿仑单抗被排除在外,因为它也会耗尽免疫细胞,并可能增加对照组患者并发症的风险,这些患者后来被允许“越过”并接受HSCT。 Muraro说,“这并没有减损结果之美”,但这意味着未来的研究应该将HSCT严格地与市场上最有效的药物进行比较。

在新的研究中,患者在医院度过了大约2周,没有死亡或危及生命的并发症。 但是,Muraro说,医生对HSCT仍然存在“怀疑的核心”,主要是因为化疗带有感染和并发症的风险。 正如渥太华大学的血液学家Harold Atkins今天在JAMA的一篇谨慎的社论中所指出的那样,研究人员报告了使用相同的HSCT程序在其他自身免疫性疾病的试验中死亡。 但Muraro指出,与HSCT相关的MS总体死亡率现在不到1%。

Burt承认该程序存在风险 - 并且大多数MS患者可能不是候选人。 他说,在进入疾病的进展阶段之前,应该考虑对复发缓解型疾病和频繁复发的人进行HSCT,其中症状逐渐恶化而没有干预发作。 他估计约有15%至20%的MS患者是HSCT的候选人。

与此同时,有证据表明该程序的热情越来越高,至少在欧洲是如此。 最近的一项调查中,患者自身干细胞用于治疗自身免疫性疾病 。 该研究称,该穗的来源是使用该方法治疗MS的临床中心的增加。

中世纪女人牙齿中的神秘蓝色素,以及在线硕士学位的演变

中世纪女人牙齿中的神秘蓝色素,以及在线硕士学位的演变
OBERLIN.EDU/WIKIMEDIA共同体

大规模开放在线课程(MOOCs)提供免费讲座和作业,并因其增加教育可及性的潜力而受到全球关注。 每年都有高流失率和较少的回国学生,MOOC已经转向新的收入​​模式 - 为专业人士提供认可的硕士学位。 主持人Meagan Cantwell与剑桥麻省理工学院比较媒体研究系的助理教授谈论MOOC的以及这些MOOC专业课程如何与传统的在线教育接触不同的受众。

当考古学家在德国一位中世纪女性的牙菌斑中发现了一种明亮的蓝色矿物时,他们感到很沮丧。 原来是青金石 - 一种昂贵的颜料,不得不从阿富汗的矿山到德国的一个修道院旅行数千公里。 主持人Sarah Crespi与耶拿马克斯普朗克人类历史科学研究所的考古遗传学教授谈论了这种色素的发现如何揭示艺术家很可能在手稿制作中发挥了作用。

本周的剧集由编辑。

(PDF)

[图片:Oberlin.edu/Wikimedia Commons; 音乐:杰弗里库克]

再次陷入危机的NEON生态观察站:顶级科学家退出,Battelle解雇了咨询委员会和高级管理人员

再次陷入危机的NEON生态观察站:顶级科学家退出,Battelle解雇了咨询委员会和高级管理人员

2015年,一名NEON科学家在弗吉尼亚州的一座塔楼里装修。

特雷弗弗罗斯特
再次陷入危机的NEON生态观察站:顶级科学家退出,Battelle解雇了咨询委员会和高级管理人员

由美国国家科学基金会(NSF)建造的价值5亿美元的生态观测站再次陷入混乱,就像它从建筑运营到运营一样。

国家生态观测网络(NEON)首席科学家兼首席研究员沙龙科林格昨日辞职,该项目的承包商巴特尔纪念研究所在她不知情或未经同意的情况下解雇了两名高级管理人员。 几个小时之内,巴特尔解散了由20名成员组成的外部科学家委员会,为该项目提供建议,并撤消了一些咨询委员会成员所说的可能是支持科林奇的大规模辞职。

NEON总部位于科罗拉多州博尔德市,即将建成旨在将生态学引入大数据时代。 但它有 。 它是近20年前由当时的NSF主任Rita Colwell提出的,许多生态学家长期质疑其价值。 建设最终于2012年开始,但因为使项目远远落后于计划并且 。

并且 广泛的认可。 到2018年底,它已经完成了除一个网站之外的所有网站的工作。 该项目现在预计比修订后的更高的建筑预算(4.69亿美元)低1000万美元。

在2018年11月下旬,美国国家科学基金会的工作人员在向其监督机构国家科学委员会的介绍中描绘了一幅美好的NEON画面。 “我们距离建筑终点线还有几英寸,”负责管理该项目的生物理事会代理负责人Joanne Tornow说。 “但是,当我们过渡到运营中时,我们并没有满足于现状,”她补充道。

“我觉得我们处在一个非常幸福的地方,”即将离职的董事会成员Inez Fung说道,他曾带领一个专门的小组成立,密切关注NEON。 “我期待着非常伟大的发现。”

这可能仍然会发生。 但上周的事件至少暂时阻碍了这种情绪。 1月4日,总部位于哥伦布的非营利组织的高管抵达NEON总部,传出一些非常忧郁的消息。 负责监督Battelle公司办公室转变的理查德伦纳德与生态学家Wendy Gram一起被释放,他是一名高级经理,被视为科学人员的核心和灵魂。 几分钟之内,他们就被护送出了大楼。

几周前,博尔德的第三位高级经理提交了辞呈。 管理建筑项目的里克法恩斯沃思离开NEON成为国家射电天文观测台的项目管理助理主任,该天文台是西弗吉尼亚州的一个NSF支持的设施,总部设在弗吉尼亚州的夏洛茨维尔。

Battelle营销与传播高级副总裁Patrick Jarvis表示,这些变化反映了NEON正在进入的新阶段。 “由于我们正在转移我们的重点,我们决定简化我们的管理结构,以最有效地使用我们的资金,”他说。

我没有被授予成功的权力。

Sharon Collinge,前国家生态观测网络

Collinge 在那里她是环境研究的终身教授,她说她不知道有待处理的人事行动。 这是一系列发展中的最新成果,但她认为这会破坏她领导天文台的能力,并且最终成为最后一根稻草。

“我没有获得成功的权力,”她在1月8日致Battelle官员的一封信中写道,她宣布她决定重返大学。 她说Battelle向她承诺,当她履行作为天文台主任和首席科学家的职责时,她将有权“分配人力和财力资源”。 她说,1月4日的人事行动明显违反了该协议。

自从NEON成立以来,科学主任的角色一直是溃烂的溃烂。 六个高级科学家来来去去,因为该项目努力在其科学和建筑组成部分之间取得适当的平衡。

NEON的科学,技术和教育咨询委员会(STEAC)已经指出有必要澄清其向Battelle提交的几份半年度报告中的领导作用。 在2018年9月,它警告说“需要明确指定科学,财务和人事决策的明确指挥链并使其透明。”它还提出了一个解决方案:“决策必须由科学和天文台主任驱动必须有权领导决策工作。“

巴特尔采取了不同的看法。 在2018年10月29日对STEAC最新报告的回应中,它对该小组的意见表示感谢,但表示其公司政策不允许将此权力下放给非员工。 “我们注意到,因为它与良好的治理不一致​​,Battelle ......不会授权分包商履行人事决定,也不会在经济上对Battelle负责,”它写道。

科林格说她有机会在谈判期间加入巴特尔,但却选择了类似于美国国家科学基金会“旋转器”的安排,其中学者们休假几年加入NSF。 该机制允许教授保持其学术地位。

她与Battelle的原始2年协议要求在2020年2月对她的状态进行审查。相反,Collinge将于明天离开NEON并预计将于2月1日返回Boulder校区。

科林斯堡科罗拉多州立大学的土壤科学家尤金·凯利(Eugene Kelly)正在临时担任其第二位科学家。 在项目向新承包商过渡期间,Kelly是临时首席执行官,而Battelle的首席科学家Mike Kuhlman表示,凯利“对这个非凡而复杂的项目的熟悉程度”使他成为代理首席科学家的理想选择,同时推出全国搜索永久观察站主任。

该公司联合主席特拉维斯·赫克斯曼表示,巴特尔决定解散STEAC“让所有人感到非常惊讶”。 加州大学欧文分校的一位植物生理学家Huxman说,他认为Battelle和NEON“正在搬到沙龙负责的地方”,并且过去一周的事件“让我们所有人感到震惊”。他说,科林格的辞职让他“深感沮丧”,并补充道,“我的心向工作人员致敬,他们面临着失去一位强有力的领导者的困境。”

在昨天给STEAC成员的电子邮件中,库尔曼将该小组的解雇描述为从建筑到运营的项目的自然进展。 “鉴于NEON项目的成熟,重新审视我们外部咨询小组的章程是恰当的,”库尔曼写道。 “Battelle ......将在不久的将来制定新的章程,并组成一个新的咨询小组,现在将与网络全面运作和研究界不断变化的需求带来的新优先事项保持一致。”

Huxman对现任委员会不适合绘制NEON未来的假设提出质疑。 “我们最近交出了几个新成员,并加强了我们在向前发展时服务NEON的能力,”他说。

但尽管巴特尔的决定,赫克斯曼没有对NEON的潜力感到不满。 “我的目​​标,”他说,“仍然是为了帮助NEON取得成功。”

当神经细胞首次进化时,梳状果冻的粘性触须可能已经显露出来

当神经细胞首次进化时,梳状果冻的粘性触须可能已经显露出来

疣梳状果冻的基本神经系统可能有助于在神经细胞出现时解决。

安德烈Nekrasov / Alamy股票照片
当神经细胞首次进化时,梳状果冻的粘性触须可能已经显露出来

TAMPA,佛罗里达 -游泳穿过海洋,贪婪地消耗浮游生物和其他小动物 - 偶尔会让游泳者吃惊 - 美丽的凝胶状物质称为梳状果冻,不会很快加入Mensa。 但是这些脆弱的生物有神经细胞 - 它们提供了所有神经系统进化起源的见解,包括我们自己的神经系统。 受这些浮游生物捕食者特有的胶水分泌细胞的研究启发,研究人员现在提出神经元出现在今天动物的最后一个共同祖先 - 并且他们的祖先是分泌细胞,其主要功能是将化学物质释放到环境中。

佛罗里达大学惠特尼分校圣奥古斯丁海洋生物科学实验室的计算进化生物学家Joseph Ryan在追踪了最古老的动物中梳状果冻胚胎中神经细胞的发育情况后,提出了这种情况。 本周早些时候,在这里的综合和比较生物学学会(SICB)年会上,他汇集了其他动物发育研究的证据,这些证据都指出 。

“瑞安提出的建议是新颖而重要的,”达勒姆新罕布什尔大学的进化生物学家David Plachetzki说。 在其他谜团中,它可以解决关于神经系统是否在动物生命早期进化两次的长期争论。

如今,神经细胞是体内最特化的细胞类型之一,能够传输电信号。 有些版本互相交流,有些版本将信息从环境转发到大脑,还有更多的指令发送到肌肉和身体的其他部位。 它们也是动物的几乎普遍特征; 只有海绵和placozoans,一群拥有最简单动物结构的微小生物,缺乏它们。

然而,动物神经系统何时以及如何出现仍然是模糊的。 莱恩和惠特尼实验室的博士后研究员莱斯利·巴比尼斯(Leslie Babonis)最近对成胶囊的发育起源进行了分析,这是一种大多数梳状果冻特有的特殊细胞。 研究梳状果冻的触须,细胞分泌胶水,捕获通过的猎物。

通过追踪梳状果冻胚胎中单个细胞的发育并监测每个细胞的基因活性,Babonis发现成胶细胞来自与动物神经细胞相同的祖细胞。 “根本没有预料到这一点,”Ryan回忆道,他的团队于2018年8月30日在分子生物学和进化论上发表了这些结果。

然而,从那以后,他了解到另外的研究指出了胚胎发育过程中神经元和其他分泌细胞的共同起源 - 也许还有进化论。 在他在SICB会议上的讲话中,他指出,一个团队在25年前就表明水母(另一种专门的分泌细胞类型)的刺痛细胞来自与动物神经细胞相同的胚胎前体。 他引用了类似水蝇和果蝇的证据。 “这是一个非常普遍的事情,”他说。

这一发现可以解决长期存在的争论。 2013年,一个研究团队分析了一种称为海猕猴Pleurobrachia bachei )的梳状果冻的新测序基因组,发现它遗漏了大多数动物神经系统中活跃的多个基因:控制发育的某些Hox基因和基因用于神经递质5-羟色胺。 这一发现促使该团队提出 。 但是很多人想知道如此复杂的事情可能会发展两次。

Ryan和其他人现在说,在梳状果冻,水母和许多其他生命分支中寻找神经元的共同发育来源表明它没有。 宾夕法尼亚州立大学公园的神经生物学家Timothy Jegla说,这项工作显示了动物最后共同祖先的“建立神经系统的平台”。 “在发育过程中干细胞的相对简单的重编程可以导致全新的细胞类型和组织,而神经系统可能只是其中的另一个例子。”然而,其他研究人员表示,神经细胞仍然有多种起源后最后一个共同的祖先,每次都来自相同的干细胞谱系。

接下来,Ryan,Babonis和Whitney实验室神经生理学家Yuriy Bobkov希望通过研究一种简单的感觉器官 - 疣状果冻或海核桃( Mnemiopsis leidyi )的“疣”来了解祖细胞是如何发育成神经元的。 最近的工作表明,每个疣包含约500个神经和肌肉细胞,它们对光,鱼的气味和机械刺激作出反应。 如果切断,疣会再生,并且通过追踪细胞再生和特化时的基因活动,Ryan希望他的团队可以确定指导神经细胞形成的基因 - 也许,他说,“剥离一些复杂的进化神经元。“

老化旅行者1号宇宙飞船破坏了暗物质是微小黑洞的想法

老化旅行者1号宇宙飞船破坏了暗物质是微小黑洞的想法

旅行者1号的例证,现在距离217亿公里

JPL Caltech / NASA
老化旅行者1号宇宙飞船破坏了暗物质是微小黑洞的想法

人类最遥远的宇宙飞船,美国国家航空航天局41岁的旅行者1号,在暗物质的长期理论中捅了一个洞。 一些理论家认为,构成宇宙85%物质的神秘的,看不见的东西,可能是由大爆炸中挥之不去的无数黑洞组成的。 但是,一对理论物理学家报告说,虽然旅行者1号于1977年发射并且在6年前从太阳系中滑出,但没有看到这样的成群结构。 然而,数据并没有完全消除暗物质是黑洞的想法,因为旅行者1只能探测到微小的黑洞。

“我从未想过我们能够以任何方式为研究暗物质作出贡献,”帕萨迪纳加州理工学院的空间科学家艾伦·卡明斯说,他自1973年以来一直从事过旅行者1号工作并且没有参与分析。 “那很棒!”

几十年来,天体物理学家一直认为某种看不见的物质提供了像我们的银河系一样固定星系所需的引力。 几乎一段时间以来,一些科学家推测暗物质可能由黑洞组成,这些超强引力场通常是在大质量恒星在自身重量下坍缩到无穷小点时产生的。

但是制作黑洞作为暗物质是很棘手的。 在宇宙中,暗物质超过普通物质六比一,并且不可能有足够的坍缩恒星产生这种不平衡的比例。 因此,黑洞必须以不同的方式产生,通过在恒星形成之前很久就充满新生宇宙的基本粒子汤的微小波动的崩溃。 这样的原始黑洞几乎可以具有任何质量,但是如果没有与天文观测相冲突,它们就不会太丰富。 例如,一群比太阳重得多的黑洞会破坏星系,就像炮弹撞击枝形吊灯一样。 成群的小黑洞应该通过所谓的引力透镜扭曲更远距离的恒星和星系的图像。

伦敦玛丽女王大学(Queen Mary University of London)的宇宙学家伯纳德卡尔(Bernard Carr)表示,这样的观察结果只留下了原始黑洞的三种可能的质量范围,他已经研究了这个想法40年。 它们的质量可能是太阳质量的1到10倍; 大约是太阳的十亿分之一; 或者低于太阳的千万亿分之一 - 100亿公吨。 那些最小的黑洞只会像原子核一样宽。

但是,如果他们在那里,那么巴黎索邦大学的理论家Mathieu Boudaud和Marco Cirelli在物理评论快报的一篇论文中说道。 黑洞赢得了他们的名字,因为任何太靠近一个甚至是光线的东西都无法逃脱。 然而,在1973年,已故的斯蒂芬霍金认为黑洞应该辐射一些光和粒子。

根据量子力学,空的空间随着粒子 - 反粒子对的掠过而存在。 霍金意识到,如果这样一对在距离黑洞恰当的距离处存在,则一个粒子可能会落入黑洞,而另一个粒子则会在现在所谓的霍金辐射中飞走。 黑洞越小,它就会越热,它就越散射。

重达100亿公吨的微小黑洞应该足够热以辐射电子和正电子。 地球探测器无法发现那些低能粒子,因为它们会被太阳的磁场偏转。 但是旅行者1应该能够从它在太阳的磁泡之外的位置发现它们,即日光层。

事实上,自从2012年它离开日光层以来,旅行者1号已经测量了小的,一致的正电子和电子通量。 但即使它们都来自微小的黑洞,也不会有足够的黑洞来占银河系暗物质的1%以上,Boudaud和Cirelli计算得出。 卡明斯说,粒子的能谱表明它们都来自更普通的来源,如超新星爆炸的残余。

卡尔说,新的工作接近排除了最低质量的原始黑洞作为暗物质,尽管他补充说他总是偏爱 。 “这个[低]质量窗口从未成为我的最爱,”他说。 “如果约束现在排除它,那就不会让我感到烦恼。”

旅行者1号无法搜索质量较高的原始黑洞。 它们会如此沉重和寒冷,以至于它们无法辐射出大量的粒子,如电子和正电子。 相反,他们只会发出极其微弱且可能无法察觉的光线。 所以,目前,黑洞暗物质的概念依然存在。

这些拥有1000年历史的牙齿属于熟练的女性艺术家,色素依旧透露

这些拥有1000年历史的牙齿属于熟练的女性艺术家,色素依旧透露

从左边第五颗牙齿下面看到蓝色青金石颗粒。

克里斯蒂娜沃纳
这些拥有1000年历史的牙齿属于熟练的女性艺术家,色素依旧透露

一千年前,德国北部一个女修道院的一名妇女舔她的画笔,将刷毛拉成一个细点,一些颜料密封在牙齿上的牙菌斑上。 现在,考古学家已经发现这种颜色来自青金石,一块来自半个世界的蓝色石头。 这一发现表明,这位匿名的中年妇女很可能是一位技艺高超的画家,他的任务是制作高质量的宗教文本照明手稿 - 这是第一次从他们的骨架中识别出中世纪艺术家,并进一步证明女性复制和绘制书籍中世纪的欧洲。

“这是一个神话般的结果,”葡萄牙卡帕里卡NOVA大学的技术艺术历史学家马克克拉克说,他没有参与这项研究。 在这项研究之前,他想,“我们永远不会找到一个骨架并说,'那是一个画家。' 但在这里!“

当德国耶拿马克斯普朗克人类历史科学研究所的分子考古学家Christina Warinner开始研究中世纪的骨架时,她并没有期待找到任何特别的东西。 该女子曾在德国达尔海姆的一个宗教社区居住,时间为公元997年至1162年,并在45至60岁之间死亡.Warinner希望用她的牙结石来研究她的饮食和生活在她嘴里的微生物。

牙科微积分捕获“所有微小的垃圾碎片 - 我们在用牙线清洁时试图消除的东西,”纳什维尔范德比尔特大学的生物考古学家Tiffiny Tung说,他没有参与这项研究。 “这是一个过多的信息。”

这些拥有1000年历史的牙齿属于熟练的女性艺术家,色素依旧透露

这位名叫古达的12世纪修女是为数不多的中世纪女性之一,她们签署了他们的照明手稿。

Oberlin.edu/Wikimedia Commons

但是当Warinner和她当时的学生Anita Radini(现在是英国约克大学的考古科学家)在显微镜下将一些中世纪女性的牙结石粘在一起时,他们看到了一些他们从未见过的东西:斑块很明亮蓝色。

该团队将该化合物确定为青金石,这是一种在阿富汗开采的石头,可以研磨并加工成亮蓝色颜料。 当女人生活时,青金石开始通过与伊斯兰世界的贸易抵达欧洲,并被用来绘制最高质量的照明手稿。 “这些东西比黄金贵,”克拉克说。 那么这个匿名女人的牙齿是怎么结束的呢?

Radini尝试将青金石磨成细粉,这是将其变成适合涂装的颜料的第一步。 她最后得到的是青金石粉尘,最明显的是她的嘴唇和嘴巴。 克拉克说,中世纪的艺术家通常会自己制作或改良他们的颜料,所以很容易想象这个女人无意中用青金石给自己撒了灰尘。 该研究小组今天在“ 科学进步”杂志上报道说,舔她的画笔创造一个点 - 这是许多中世纪艺术家手册推荐的技术 - 。

考虑到青金石有多贵,“她所做的工作本来就是一份非常精细的手稿”,可能是她修道院或其他修道院用于宗教仪式的祈祷书的副本,范德比尔特的历史学家辛西娅赛勒斯说。中世纪修道院并没有参与研究。

少数签署的手稿和其他历史记录表明,妇女,特别是生活在宗教社区的妇女,参与复制和创作书籍。 但是当这个女人生活的时候,许多女文士都没有签署他们的作品 - “谦卑的象征”,华纳说。 她说,今天,匿名的中世纪手稿经常被归咎于男人,许多像这样的女文士都是“从历史中写出来的。”但他们的牙齿可能会默默地见证他们的技巧。

白菜网送彩金平台:开创性的交易使大量的德国研究免费公开

开创性的交易使大量的德国研究免费公开
Davide Bonazzi / @ SalzmanArt
开创性的交易使大量的德国研究免费公开

柏林 -三年前,一群德国图书馆,大学和研究机构合作,迫使三家最大的科学出版商提供全新的合同。 作为一年一次的交换,他们想要一份全国范围的协议,让德国作者的论文免费在世界各地阅读,同时让德国的研究人员可以访问所有出版商的在线内容。

今天,经过近三年的谈判,名为Project DEAL的财团终于可以取得成功:今天早上,它与总部位于新泽西州霍博肯的学术出版商白菜网送彩金平台签订了协议。

根据这份为期3年的合同,700多个学术机构的科学家将能够访问1997年以来所有白菜网送彩金平台的学术期刊,并在白菜网送彩金平台的所有期刊上发布开放获取。 年度费用将根据他们在白菜网送彩金平台期刊上发表的论文数量 - 前几年大约10,000篇,其中一位谈判代表,Fritz Haber研究所的物理学家Gerard Meijer,马克斯普朗克协会研究所。

Meijer说,已经商定了一个精确的费用公式,但在白菜网送彩金平台的要求下,只有在30天内公布,以及合同中的其他细节。 然而,到目前为止,总付款应该大致相当于德国研究机构迄今为止向白菜网送彩金平台支付的订阅费用,Meijer说。

白菜网送彩金平台执行编辑Guido Herrmann在今天上午的新闻发布会上表示,该合同是出版商与领先研究国家之间实现转向开放获取的第一份合同。 他说:“我们相信这是开放获取和开放科学运动中一个重要且特殊的时刻。” 根据合同,白菜网送彩金平台和Project DEAL还将共同推出一个新的跨学科开放获取期刊,每年为年轻研究人员举办研究通信未来研讨会,并启动一个负责“创新和加速新方法”的开发小组。

“这令人印象深刻,”欧盟委员会瑞士日内瓦开放获取特使Robert-Jan Smits说。 “这对德国科学来说是美好的一天,对欧洲科学来说是美好的一天,这对全球科学来说是一个美好的一天。”

这笔交易可能会给Elsevier和Springer带来压力,其他两家出版商Project DEAL一直在与之谈判。 尽管与Springer达成了过渡性协议,但谈判仍在继续,与Elsevier的谈判似乎陷入僵局,数百家科学机构失去了对出版商期刊的访问权,包括今年年初的Max Planck Society。

与白菜网送彩金平台的谈判耗费了很长时间,因为魔鬼在细节中。 例如,该协议适用于所有相应作者在其中一家德国机构工作的论文 - 但如果论文有两位相应的作者,或者相应的作者在论文提交和接受之间改变了他的联系呢? Meijer表示已就许多此类细节达成协议,但无法预见每一种可能的情况。 “在这份合同中出现最多的短语可能是'出于善意',”他说。

对于白菜网送彩金平台,成立于1807年,这是一个适应迅速变化的学术出版世界的问题,该公司的研究执行副总裁Judy Verses说。 “随着市场的变化,你基本上有两个选择:你可以决定你要坐在前排座位上驾驶,或者你可以坐在后排座位上,也许不会对它的位置感到满意您。”