人类语言可能受气候和地形的影响

夏威夷语为什么会从元音到元音一直流动,而格鲁吉亚语则充满了辅音? 这可能与这些语言发展起来的气候和地形有关,这是一项来自世界各地的600多种语言的新研究表明。

以前的研究表明,其他一些物种的发声是由它们的环境决定的。 例如,麻雀等鸟类在城市中以更高的音高唱歌,低频音符会被城市噪音淹没。 生活在森林地区的鸟类往往比生活在开放空间的鸟类更低的频率唱歌,这表明不同的物种和种群可以优化他们的发声,以通过分支和其他障碍物来转移高频声音。 佛罗里达州科勒尔盖布尔斯迈阿密大学的人类学语言学家Caleb Everett表示,这种现象被称为“声学适应” - “在物种后的物种中看到”,包括鸟类,蝙蝠和其他动物。新的工作。

加州大学伯克利分校的语言学家Ian Maddieson说,人类语言中发生了多少声学适应(如果有的话)尚不清楚。 为了探讨这个问题,Maddieson和法国国家科学研究中心Dynamila du Langage的同事ChristopheCoupé将全球633种语言的数据与这些语言发展的地区的生态和气候信息相结合,不包括国际语言 - 如英语,普通话和西班牙语 - 不再局限于它们出现的地理区域。

出现了一种微妙而清晰的模式:热带,森林等更热带地区的语言倾向于“铿锵”,使用较低频率的声音并使用较少的不同辅音,而较冷,较干燥,较多山区的语言则是辅音重的佛罗里达州杰克逊维尔 (ASA) 。 Maddieson说,总的来说,这些生态变量约占语言“辅音 - 重”变化的四分之一。 他说,一个可能解释为什么富含元音的语言在热带地区更频繁出现的原因是,它们的行程远远超过快速射击,高频辅音占主导地位的语言,这些辅音在潮湿,森林覆盖的环境中失去了保真度。 他补充说,热量和湿度中断声音,固体树枝和树叶也是如此。

在这项研究中,Maddieson和Coupé只是查看每种语言的每个音节的元音,辅音和辅音的数量。 接下来,他们计划使用直接从口述录音中获取的数据来检查“这些元素如何在连续的语音流中实际组合在一起”,Maddieson说。

埃弗雷特说,这些数据证实了对70种语言的较小,较小的研究,这种研究发现了类似的模式,与其他物种的声学适应研究“非常一致”。 他指出,虽然这些发现仍然纯粹是相关的,而不是基于任何实验证据,但树木覆盖等生态因素可能影响语言发展的声音是“一个完全合理的想法”。

*更正,11月6日,下午2:35:本文的前一版本称匈牙利语是一种特别重音的语言。 应研究报告作者的要求,这已经修改为格鲁吉亚语。

只需轻轻一推就可以摧毁西南极冰盖,将海平面提升3米

整个西南极冰盖崩塌不会花费太多 - 一旦它开始,它就不会停止。 在去年,一系列论文突显了冰盖覆盖非洲大陆西半部的脆弱性,暗示其垮台是不可避免的 - 而且可能已经在进行中。 现在,一个新模型展示了这个主宰如何展开。 这组作者说,几十年来相对少量的熔化将不可避免地导致整个冰盖的不稳定和全球海平面上升3米。

以前的模型已经详细研究了崩塌的开始。 2014年,有两篇论文,一篇发表在“ 科学”杂志上 ,一篇发表在“ 地球物理评论快报”上 ,他们指出, 的Thwaites冰川在过去的二十年中已经大幅下降。 大多数南极研究人员将其归结为 ; 自20世纪70年代以来海水温度上升,部分原因是全球温度升高。 现在,一个水下壁架正在帮助将冰川固定到位。 但是当冰川从那个舷墙上撤退时,它会坍塌到海里; 然后海水将侵入并融化通道进入冰盖,使主宰运动起来。

科学家们认为,这种情况将会发生,加州大学欧文分校的Eric Rignot说,他是“ 地球物理评论快报”的主要作者。 “真正的核心问题是时间尺度。”

但是,德国波茨坦气候影响研究所的气候科学家,新论文的共同作者安德斯·莱弗曼说,大多数模型都把重点放在短期时间尺度上,最多只能是几十年或几个世纪。 他和波茨坦气候中心的气候科学家约翰内斯·费尔德曼(Johannes Feldmann)想要研究不稳定在长期内如何发展,数百年到数千年。 “最大的问题是[不稳定]到达内陆的程度,”莱弗曼说。

为了研究这一点,他们进行了计算机模拟,重点关注随着时间的推移将作用于冰的动态力,从冰冻的内陆冰到快速流动的冰流到漂浮的冰架。 他们首先使用该模型来模拟阿蒙森海(Amundsen Sea)内现存的,观测到的地下融化,该地区包括两个脆弱的冰川,Thwaites和Pine Island Glacier。 该模型模拟了当前观察到的增强,快速融化,直到它重建了冰川的当前位置。 然后他们拒绝了热量:他们将模型的海洋和大气条件恢复到20世纪后期的现状,而不是当前21世纪导致快速融化的条件。 “我们希望展示它如何在没有我们推动它的情况下展开,”Levermann说。

他们发现在几个世纪到几千年内 ,逐渐增加到全球海平面3米,他们今天在网上报道美国国家科学院院刊 Levermann说,模型显示“没有任何阻碍”,仅仅几十年的融化就会导致“数千年的冰运动”。全球有超过1.5亿人生活在距离海洋仅1米的地方。 在美国,海平面上升3米将淹没东海岸的许多大城市,包括纽约和迈阿密。

视频信用:Matthias Mengel,PIK

该模型模拟了Amundsen Sea冰架底部几十年来的熔化速度。 研究表明,一旦这些架子不稳定,整个西南极冰盖就会变得脆弱,在随后的几个世纪到几千年内落入海中。

他补充说,最引人注目的结果之一就是融化的连锁效应。 在早期的一项研究中,该团队发现邻近的Filchner-Ronne和Ross冰架不会自行坍塌; 海底地形将使它们固定在适当的位置,防止海水不稳定的向内冲击。 但是当模型表明,当阿蒙森海地区不稳定时,进入的海水能够从内向外侵蚀这些冰架。

“这篇论文确实证实了我们的假设,即将松岛冰川和Thwaites击落,夺走了西南极冰盖的其余部分,”西雅图华盛顿大学的冰川学家Ian Joughin说道,他是去年的合着者。 科学论文。 然而,他补充说,该模型的弱点在于其解决方案; 它显示了大约60年后冰川发生的不稳定现象,而现在的观察表明,崩塌已经在进行中。 因此,Joughin说,模型崩溃的时间尺度可能太长了。 “这更有可能是在几个世纪而不是几千年来衡量的。”

Rignot说,事实上,“陪审团仍在讨论费尔德曼和莱弗曼的研究是否得到了正确的时间尺度”。 冰盖的长期演变“是一个非常复杂的建模问题。 控制模型的一些变量并不是众所周知的,“他补充道,包括诸如风,海洋环流以及冰山如何产生的力量。 “没有一个模型可以让它正确,因为它们都有警告。 我认为讨论正在进行中,而且随着时间的推移只会变得更有趣。“

视频:水滴自发地跳入空中

每一跳都会让弹跳的水滴变得更高 - 对你来说太奇怪了? 事实上,研究人员已经第一次实现这一目标,今天在自然界中,他们描述 。 它需要两种成分:低气压和强烈排斥水的“超疏水”表面。 该表面由微小的支柱组成,并用防水涂层处理。 当科学家在表面上放一滴水时,柱子支撑水并在液滴和表面之间形成一层空气 - 就像一个搁在钉床上的球。 当水自然蒸发时,蒸汽填充液滴下方的柱子之间的区域,建立压力。 结果:随着体操运动员在蹦床上的运动,液滴会自动地跳跃到动作中,并与每个界限一起获得通话时间。 在更高的压力下,液滴可以执行不同的技巧,称为“冰悬浮”。蒸发冷却水直至其冻结,并且液滴的蒸汽在其凝固成冰时将其从表面踢出。 发射后,冻结的颗粒落在地面上,死在轨道上。 研究人员希望类似的表面可以帮助冬季道路减少结冰,厨房台面更容易清理。

在被遗弃的外星世界中发现的云层,铁水雨阵雨

PSO J318.5-22的天气前景多云而且炎热,沙尘暴和铁水淋浴的可能性。 根据天文学家在智利使用欧洲南方天文台新技术望远镜的团队所做的那一预测,是我们太阳系外行星上第一个天气识别。 但是PSO J318.5-22并不是普通的星球。 发现于2013年,它是一个“ ”:一个不围绕恒星运行的太阳系外物体。 它本可以从一个恒星系统中重力射出,或者通过其他方法自行形成。 但孤立意味着天文学家可以直接探测到它的光,而不会被恒星的眩光淹没。 天文学家拍摄了数百张PSO J318.5-22的红外照片,这是一个像我们的木星一样的天然气巨头,质量只有八倍。 正如他们在“天体物理学杂志快报”上报道的那样,其亮度的变化表明,PSO J318.5-22每5小时旋转一次,并且 。 研究人员表示,这表明云在行星物体中可能无处不在。 他们希望他们的技术最终会为天然气巨头绕着遥远的恒星产生天气报告,有一天,它们会像我们自己的类似的岩石系外行星。

问答:当特鲁多准备掌权时,一位当选加拿大议会的科学家与他分享了他的希望

, 在渥太华的仪式 。 此次活动还将包括特鲁多政府部长宣誓就职,将标志着的正式启动。 在竞选期间,特鲁多承诺强调以科学为基础的政策,以便与斯蒂芬哈珀领导的保守党政府形成鲜明对比,后者引起了加拿大科学家的广泛批评。

与此同时,加拿大新当选的议会预计将在12月初重新召开会议,尽管会员本周将在渥太华举行会议。

一位科学家将成为拥有338名成员的下议院的新面孔:理查德·坎宁斯,一位鸟类生物学家,作家,以及温哥华不列颠哥伦比亚大学脊椎动物博物馆的前馆长。 Cannings是加拿大左翼新民主党(NDP)的成员,将代表不列颠哥伦比亚省(BC)的South Okanagan-West Kootenay骑行或地区。 新民主党目前在议会中拥有第三大席位,仅次于自由党和保守党。

Cannings最近从周日下午的蛋黄酱制作会议中休息,与Science Insider讨论他希望在渥太华期间如何改善科学和环境问题。 (为简洁起见,我们对访谈进行了编辑。)

问:是什么让你想竞选公职?

答:从我的生态学家方面来看,我觉得科学一般都被忽视了,充其量,或前政府打折,我想帮助改变这一点,我想成为议会中的科学之声。 我不知道议会中有多少科学家,但并不多。

很明显,基于事实和理性的国家治理似乎并没有发生。 NDP和我认为自由党也在一个回归基于事实的决策的平台上运行。 因此,将科学带回治理,制定适当的环境审查程序,应对气候变化,这对我来说真的是重要的事情。

问:如果保守派出局,你认为科学与政府之间的关系会如何变化?

A:好吧,它不会变得更糟,所以我认为它会改善。 保守党政府已经离开,我们很多人都很放心,因为这是一个非常困难的时期,特别是对于联邦科学家来说。 我每天都和加拿大环境部的科学家一起工作。 [有]非常非常低的士气,很多人都不是很开心。 所以我认为它只能改进,我希望它能够迅速改善并实现跨越式发展。

问:您有什么重要的当地生态或科学问题吗?

答:我们在南奥肯那根地区有一个国家公园提案,现在已经有了大约13年的书籍,我从一开始就参与其中。 所有联邦政党都倾向于支持它,但省政府正在拖延。 所以我当然希望尝试帮助前进。

正在重新谈判哥伦比亚河条约[美国和加拿大之间],并且有许多机构和美国希望将生态完整性和生态系统功能纳入条约,因此我也感兴趣。

问:你在渥太华的主要目标是什么?

答:显然我和NDP在一起,我们现在是第三方,所以我不知道我可能会有多大的影响力。 但我非常感兴趣的是联邦政府将围绕气候变化行动做些什么,以及围绕保守党政府真正削弱的环境评估程序。 我想看到改变了。 自由党已经承诺这样做,所以我们将密切关注他们并迫使他们前进。

问:作为第三方,你能做些什么来鼓励自由党履行承诺?

A:我是新手,所以我并没有真正了解那里的所有机制,但我们有一个委员会制度,我认为保守党真的滥用了这个制度,不允许委员会进行大量辩论,没有引进专家或当他们带来专家时,他们忽略了他们的证词和建议。 他们不允许对任何法案进行单一的反对修正案。 因此,我希望委员会现在有很多机会真正讨论自由党将提出的这些计划,并确保这些计划能够尽快有效,高效地发生。 如果有更好的想法,我们会仔细聆听它们并在适当的时候选择它们。

问:您是否希望加入与科学和环境相关的委员会?

A:那就是我要用的东西。 我是新秀[国会议员]所以我在某些方面真的处于图腾柱的底部,但我会让它知道,而且我认为它在核心小组和党内是众所周知的,我的优势是什么,我最好用的地方。 希望我能够接触那些有这种关注的委员会,无论是环境,渔业还是其他类似的委员会,或者只是一个普通的科学型委员会,我可以充分利用我的专业知识。

问:你是具有科学背景的为数不多的议会议员之一,在议会中拥有更多多样化的经验有多重要?

答:我认为这非常重要。 我认为这不仅仅适用于科学家,我相信还有其他背景和工作描述在政府中也有可怜的代表。

我不知道为什么会这样。 我认为只是作为科学家说话,当你在职业生涯中做任何你正在做的项目时,很多项目都在进行中,而你却非常不愿意放弃它。 从知识分子的角度来看,他们是非常有益的职业,并且感觉自己正在为社会做一些科学家的事情。 所以这是一个很大的决定,因为即使只是作为一个候选人,你必须走出一年或更长时间。 很多人只是不愿意冒这个机会做他们以前从未做过的事情。

其中很多都超出了我的舒适范围。 我做了很多关于大自然和类似事情的公开演讲,我在BC省的CBC电台定期回答有关鸟类的问题。 所以我对此感到很自在,但是发表政治演讲确实超出了我的舒适范围。 但事实证明,一旦我做了一段时间,我真的非常喜欢成为候选人。

当雄鸟愚弄时,雌鸟会变得笨拙

当雄鸟愚弄时,雌鸟会变得笨拙

一个雄性可以与许多雌性交配的鸟类往往有更多的五颜六色的雄性。 但滥交对女性的影响甚至更大,使她们变得更加强大。 这是对一半以上鸟类生物种类的新研究中更令人惊讶的结论之一,这也表明鸟类的大小和繁殖地点对其羽毛的奢侈性有很大的影响。

“这篇论文是有史以来最雄心勃勃的比较研究之一,”阿拉巴马州奥本大学的鸟类学家杰弗里希尔说,他没有参与这项工作。 但耶鲁大学的鸟类学家理查德普鲁姆说,这篇论文是有缺陷的,因为该团队依赖书中的鸟类图片,而不是在野外观察它们。 “你无法通过刮擦和嗅探来研究动物信息素。”

大多数科学家认为,鲜艳的颜色表明身体健康或免疫系统很好。 但为什么有些鸟类比其他鸟类更丰富多彩? 德国Seewiesen马克斯普朗克鸟类研究所的鸟类学家Bart Kempenaers说,这很难解决,因为很难量化羽毛是多么丰富多彩。 “你如何比较亮红色和亮蓝色或黄色? 这是我们必须解决的问题。“

Kempenaers和他的同事尝试了一种新方法:扫描图片。 科学家们专注于雀形目鸟类,这一群体占所有已知鸟类的一半以上,有时被称为栖息鸟类,因为它们排列着脚趾 - 三只指向前方,一只背面。 研究人员在“ 世界鸟类手册”中扫描了插图,这是唯一一本涵盖所有已知活鸟类的书,然后使用计算机程序来量化每只鸟的羽毛多么丰富多彩。

棘手的部分是获得一个他们可以比较不同物种的数字。 对于每只鸟,科学家们观察了六种不同的羽毛(颈背,冠,前额,喉咙,上乳房,下乳房),然后确定了1%的同一斑块中颜色最接近的鸟类。 男性越多,该补丁的得分越高。 研究人员随后计算了每只鸟的6个补丁分数的平均值。 从本质上讲,科学家测量了一只鸟的“男性化”状态。 但是,由于雄性鸟类通常更加丰富多彩,因此该措施也可以作为衡量鸟类羽毛丰富多彩的指标。

对数据的分析产生了几种趋势:较大的鸟类更有可能是丰富多彩的,可能是因为它们不太可能被捕食者吃掉并且能够引人注目。 热带鸟类也往往更加丰富多彩,这是查尔斯达尔文已经做出的观察。 “我们不能肯定地说是什么驱使它。 但我们可以肯定地说,这是一个非常强大和真实的趋势,“梅西大学的生态学家詹姆斯戴尔说。 新西兰的奥尔巴尼,以及该论文的作者之一今天在线发表在“ 自然”杂志上

作者注意到了另一个趋势:在雄性与一个以上雌性交配的物种中(称为一夫多妻), 。 这已经是众所周知的,它被视为男性与女性之间激烈竞争的结果。 但作者发现,一夫多妻制对女性的影响更大:它使它们变得更加强大。 在一夫一妻制中,雄性也可以选择雌性,因此有一些性选择压力使它们显得更加美丽。 但Kempenaers说,许多一夫多妻的物种中的雄性基本上都可以获得它们所能得到的东西。 “在这些物种中,性选择只对男性起作用。 对于女性来说,只有自然选择,这有利于羽毛的不起眼。“

加州大学戴维斯分校动物着色专家蒂姆卡罗说,这篇论文很有意思,因为它看的是女性的装饰和男性。 “通常大多数注意力都集中在装饰男性身上,”他在一封电子邮件中写道。

然而,研究鸟类羽毛颜色演变的普鲁姆说,研究中的概括是没有意义的,因为进化以不同的方式作用于个体谱系。 例如,他指出最大的雀形目鸟类,即来自澳大利亚的琴鸟,大而且是一夫多妻,但男性和女性都是单调的。

普鲁姆还认为研究鸟类的羽毛颜色是“丑闻”,因为鸟类可以看到鸟类着色的某些方面,但人类却看不到。这些只能通过在活鸟或博物馆标本上使用光谱测定法捕获,他说。

作者确实测量了500多个博物馆中的鸟类标本,以测试它们的技术。 戴尔说:“无论我们使用手册板还是博物馆皮肤数据,结果都非常相似。”他承认,有些关于颜色的信息不会被这种技术所吸收。但我们通过拥有非常大的样本量来弥补这一点。我们得到的结果仍然具有生物学相关性。“

来自发展中国家的人类粪便可以为数百万家庭供电

发展中国家有近十亿人无法获得厕所和户外排便(例如孟加拉国的这些儿童)。 但是这项浪费不应该浪费,一项新的研究认为:实际上,它可以用来加热或驱动数百万家庭,而不是污染环境和传播疾病。 如果所有公开排便的人类废物都被放置在厕所中 - 然后收集污泥并在超过300°C(572°F)的温度下在窑中加热以生产类似木炭的煤球 - 根据今天发布的一份报告, 。 (研究人员指出,那些大便煤球具有相同的能量含量,相当于煤炭,煤炭,研究人员指出。)另外,如果公开排便的废物被放置在厕所中,然后在大型水箱中用产生甲烷的微生物发酵,那么产生的气体就会价值高达3.76亿美元,可用于产生足够的电力,为估计的1800万户家庭提供电力。 研究人员说,一般来说,厕所发酵系统产生的气体价值可能会在短短几年内弥补建造和维护系统的成本。 调查结果恰逢11月19日 ,这是联合国承认的一项努力,通过减少那里的露天排便,有助于促进发展中国家的健康和安全。

海狸池塘可以提高下游的汞含量

海狸水坝改变了景观,将一连串流动的溪流变成了静止的池塘和洪水泛滥的森林。 现在,研究人员发现大坝的变革方式多于一种。 瑞典的科学家们已经证明,在夏季,海狸池塘可以使下游水域的甲基汞(一种特别有毒的汞)水平升高至背景水平的3.5倍。 虽然汞(一种神经毒素)在环境中自然存在,但当人类燃烧煤和其他化石燃料时,它也会释放到大气中。 一旦它回到陆地或水中,土壤中的细菌就会将其转化为毒性更强的表亲甲基汞。 正如研究人员上个月在网上报道的环境科学与技术一样 ,这种细菌在淹水的沉积物中茁壮成长,富含腐烂的植被,堆积在海狸坝后面。 但甲基汞的增加似乎是暂时的。 令人惊讶的是,当海狸搬回旧水坝时不会发生这种情况: 。 科学家们说,这可能意味着淹没的植物最终会使细菌腐烂掉,从而使它们的食物更少。 他们补充说,他们的研究结果支持了在欧洲和北美留下旧水坝的做法,那里的海狸数量在过去150年急剧下降 - 。 接下来,研究人员希望弄清楚甲基汞如何在生态系统中发挥作用,以及它是否在鱼类和其他生物体中积累。