战斗埃博拉很难。 在刚果,假新闻使其变得更难

战斗埃博拉很难。 在刚果,假新闻使其变得更难

联合国儿童基金会埃博拉外联小组的一名成员向刚果民主共和国贝尼的公众发表讲话。

©UNICEF / UN0228985 / Naftalin
战斗埃博拉很难。 在刚果,假新闻使其变得更难

刚果民主共和国(DRC)的埃博拉疫情正在为打击假新闻提供一个自然的实验。 在一场充满争议的总统选举中发生冲突地区,这种流行病已被证明是阴谋理论和政治操纵的肥沃土壤,这可能妨碍治疗病人和抗击病毒传播的努力。 公共卫生工作者采取了前所未有的努力来打击错误信息,称埃博拉应对措施的成败可能会取决于谁来控制叙述。

刚果民主共和国选举委员会于1月10日宣布反对党领袖菲利克斯·齐塞克迪赢得2018年12月30日举行的选举后,预计紧张局势将再次上升。外国观察员和罗马天主教会的监察员说,另一名反对派人物马丁·法尤鲁,获得更多选票,他的支持者指控欺诈。 卫生工作者知道谣言在不确定的情况下茁

纽约联合国国际儿童基金会(联合国儿童基金会)的卡洛斯纳瓦罗科罗拉多说:“我通常会告诉我的团队,我们会对抗两起爆发,埃博拉和恐惧症。” “这完全与信息有关。”在埃博拉病毒爆发中,联合国儿童基金会和其他机构首次联合起来作为一个单一的应对小组,向刚果民主共和国卫生部作出回应,其中包括使用无线电波的数十名社会科学家,社交媒体,与社区和宗教领袖会面以打击错误信息。 响应者还通过使他们的工作更加透明来促进信任 - 在某些情况下是字面上的。 一个新的生物安全帐篷,称为疫情的生物安全紧急护理单位(CUBE),允许亲属在治疗期间访问和观察埃博拉患者。

自2018年8月以来,有600例确诊病例和343例死亡病例,疫情是5年前西非大规模流行病发生后的第二大疫情,死亡人数超过11,000人。 冲突在反政府据点北基伍多年来一直在闷烧,而且一些处于危险地区的地区无法进入,因为它们是由武装叛乱分子控制的,或者无法通过公路或铁路到达。 疫情已经蔓延到几个城市中心,包括Butembo,一个近70万的城市。 默克公司开发的一种实验性疫苗,目​​前已接近近6万人,可能会减缓病毒的传播,但并没有阻止它。

在西非,恐惧使人们远离诊所,这意味着埃博拉病例以及麻疹和疟疾等疾病得不到治疗。 对政府和援助工作者的不信任高涨,谣言猖獗。 现在在刚果民主共和国更是如此。 2018年9月,一名反对派政治家Crispin Mbindule Mitono在当地电台声称,一个政府实验室制造了埃博拉病毒“以消灭贝尼人口”,这是一个爆发最早疫源地之一的城市。 另一个传言称,默克疫苗使其接种者无菌。 2018年12月26日,全国选举委员会决定将贝尼和布滕博从民意调查中排除在外; 第二天,埃博拉评估中心在抗议期间遭到袭击。

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CUBE是一个透明的生物安全帐篷,允许卫生工作者在不佩戴防护装备的情况下治疗埃博拉患者。

ALIMA / Anne-Gaelle Borg

虽然反对派组织谴责该委员会的决定,但他们呼吁保护埃博拉应对措施 - 卫生工作者认为这是一个小而重大的胜利。 “我们已经设法让社区将他们的思想从埃博拉的控制权与更广泛的政治议程分开,”负责世界卫生组织在瑞士日内瓦运动中的角色的迈克尔瑞安说。 “这真的很有帮助。”Ryan将大部分功劳归功于为参与响应的各个机构工作的社会科学家。 与社区参与工作者一起,他们占劳动力的三分之一。

他们的部分职责是绘制病毒传播的社交网络图表,但他们也收集有关社区感知的信息,这些信息会在几天内输入由红十字会与红新月会国际联合会创建的在线“仪表板”( IFRC)在日内瓦。 刚果民主共和国卫生部金沙萨发言人Jessica Ilunga表示,政府还招募年轻人报告在刚果民主共和国主要信息渠道WhatsApp上传播的错误信息。

随着谣言浮出水面,通信专家通过WhatsApp或当地电台用准确的信息反驳他们。 他们注意不要重复错误的信息; 研究表明,这是帮助公众“忘记”虚假新闻和加强真相的最佳方式。 埃博拉幸存者的声音支持也有所帮助。 感谢他们的照顾,一些人已成为埃博拉治疗中心(ETCs)的志愿者。

到目前为止,响应者认为他们正在赢得信息战。 红十字与红新月联会的Ombretta Baggio表示,那些认为自己可能生病的人现在更愿意接受转介到ETC而不是早期。 联合国儿童基金会驻刚果民主共和国的副代表Tajudeen Oyewale说,这次爆发中首次使用的CUBE也是一个很大的帮助。 在过去,访客与ETC内的患者保持安全距离或根本不允许。 CUBE由一个名为ALIMA的塞内加尔组织设计,具有透明的墙壁和外部手臂入口 - 就像实验室手套箱中那样 - 允许患者及其亲属近距离观察和说话。 15,000欧元的可重复使用单元也可以改善护理,因为卫生工作者不需要佩戴笨重的保护装置来限制其运动,只能在短时间内佩戴。

为当地社区成员组织的ETC之旅也有助于为靠近中心的生病母亲的孩子提供服务。 北基伍省的救护车在运送疑似埃博拉病人时不再使用警报器,因为这种声音在西非被认为是耻辱。

埋葬习俗也在不断发展。 在早期的埃博拉流行病中,受害者经常被埋葬,用不透明的身体袋密封,不允许亲戚和朋友说再见。 这引起了怨恨,引发了关于尸体被盗以出售器官的谣言。 在西非流行病中引入的所谓“安全和有尊严”的葬礼中,家庭有更多机会看到并花时间与身体在一起。 对于目前的流行病,应急人员采购了透明的尸袋,让家人可以看到亲人,直到棺材关闭。

“我们在西非学到的最神奇的教训之一就是我们不需要改变传统葬礼的一切,”人类学家朱丽叶贝德福德说,他是英国一家名为Anthrologica的咨询公司的主管。 “我们只需要确保它在医学上是安全的。”如果亲戚穿着防护服,有时甚至允许触摸身体。

如果发生进一步的动乱,应急计划已经到位,伙伴机构已加强了尚未受到这一流行病影响的邻近地区的准备工作。 莱恩说,政治问题可能有一个好处:“抵制的社区是精力充沛的,”他说。 “如果你能将这种负能量转化为正能量,那么它就会成为一种有益的力量。 你只需要知道如何选择那个锁。“